Itajaí é incluída novamente no roteiro da Volvo Ocean Race

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Agora é oficial. Itajaí está novamente incluído no roteiro da edição 2014/2015 da Volvo Ocean Race, a mais importante regata do planeta. O anúncio foi feito na manhã desta terça-feira pelo diretor de operações da Volvo Ocean Race, Tom Touber, em evento realizado no município. Já a nota oficial divulgada pela organização da VOR classifica a parada em Itajaí no ano passado como memorável. A previsão é de que as embarcações cheguem à cidade no fim de março ou começo de abril de 2015. Já as demais paradas da Volvo Ocean Race serão anunciadas nas próximas semanas.

“Itajaí tem um local muito apropriado para receber o evento, além de ter uma organização bastante capacitada e um público altamente presente. É raro conseguirmos reunir mais de 50 mil pessoas para a chegada de uma regata e Itajaí conseguiu isso”, disse Touber ao anunciar o retorno da regata à Itajaí. Segundo o executivo, o evento é global e com grande capilaridade. “Porém, o stopover Itajaí teve uma característica local, peculiar, reunindo a vela com inúmeras outras atrações que cativaram milhares de pessoas”, acrescentou Touber.

Para o secretário de Estado de Desenvolvimento Sustentável, Paulo Bornhausen, que na ocasião representou o governador de Santa Catarina, Raimundo Colombo, o município tem plenas condições de sediar uma parada da VOR 2014/2015, com ainda mais profissionalismo e competência que na edição passada. “Não temos a menor dúvida de que será um grande evento, não apenas local, mas regional e de Santa Catarina”, disse Bornhausen.

O prefeito Jandir Bellini disse que o know-how adquirido na edição de 2012 contribuirá significativamente para uma nova superação. “Em 2010, quando aceitamos o desafio, não sabíamos o que viria pela frente. No entanto, tínhamos a certeza de que contaríamos com a garra e determinação de nossa população. E foi o que aconteceu. Itajaí se uniu em torno de um objetivo comum e realizamos uma das melhores paradas da regata. E em 2015 será ainda melhor”, garantiu Bellini.

Duas paradas – A primeira perna da regata deixará Alicante, na Espanha, no segundo semestre de 2014, com destino a Recife, que receberá pela primeira vez uma das paradas Volvo Ocean Race. “Esta é a segunda vez que um mesmo país recebe duas paradas da VOR em uma mesma regata. Ocorreu isso apenas, quando os Estados Unidos era o país mais importante do mundo”, afirmou Touber. Destacando que hoje o Brasil é a capital esportiva do planeta. “Em 2014 o país sediará a Copa do Mundo, em 2016 as Olimpíadas e a Volvo Ocean Race não poderia ficar de fora. Passa por Recife em 2014 e por Itajaí em 2015”, acrescentou.

Paulo Bornhausen disse que a extensão territorial do Brasil possibilita dividir o país em dois hemisférios, norte e sul, o que possibilita que um evento não ofusque o brilho do outro. “Temos certeza que Recife fará uma bela parada, mas garanto que a nossa será muito melhor”, brincou o secretário de Estado.

Pela segunda vez na história, o país também deve contar com uma embarcação própria na competição. Apenas o Brasil 1, na edição 2005/2006, fez parte da Volvo Ocean Race. Tom Touber afirmou que já está confirmada a participação do barco verde e amarelo na próxima edição, porém, não deu detalhes sobre tripulação. Além da equipe brasileira, apenas outra embarcação está confirmada. O grupo SCA, da Suécia, com tripulação somente feminina e que está sendo treinada pelo brasileiro Joca Signorini, que compôs a equipe Telefónica na última competição.

Outra novidade que a Volvo Ocean Race implantará será a de uma embarcação única. Na última edição, os participantes escolhiam entre três modelos de barco para competir. No entanto, visando à redução de custos e melhor manutenção das peças, apenas um barco-modelo será confeccionado para os velejadores.

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